Skip Navigation
Home    News

News

Grant addresses inequities, systemic challenges among Latino/a/x and indigenous students / La Beca aborda las desigualdades y los desafíos sistémicos entre los estudiantes Latinos/a/x e indígenas

Posted on: September 21, 2022

Grant addresses inequities, systemic challenges among Latino/a/x and indigenous students

This summer, the Oregon Department of Education (ODE) announced Greater Albany Public Schools (GAPS)  was one of 28 recipients of the Latino/a/x and Indigenous – Student Success Grant. In total, the district was awarded $204,311.

“We are really excited about this grant and its support of our Latino and indigenous students,” said GAPS Superintendent Andy Gardner. “This will enable us to create stronger connections with our students and lead to greater success in schools.”

GAPS was the only school district in ODE’s region 2 to receive the grant. Region 2 includes Benton, Clatsop, Columbia, Lincoln, Linn, Marion, Polk, Tillamook and Yamhill Counties. The grant was completed by the GAPS Curriculum and Equity, Diversity, and Inclusion (EDI) departments, with Javier Cervantes, GAPS Executive Director of EDI, taking the lead. 

“I believe this grant recognizes the rapid growth of the Latino population in our student body,” Cervantes said. “It is an instrument which will allow us to better serve our district’s fastest growing community and help families see their students to success.” Twenty-three percent of GAPS students identify as Latino. 

The district intends to use the funding to hire ombudspersons to further support students’ academic progress. The ombudspersons will also serve as a resource for students, staff, and families who experience challenges in adapting to social climate issues in schools.

The grant is part of the state’s Latino/a/x and Indigenous Student Success Plan, which seeks to address historic and current systemic inequities experienced by Latino/a/x and Indigenous students through focused investments and partnerships with community based organizations, school districts, early learning providers, and higher education. 


La Beca aborda las desigualdades y los desafíos sistémicos entre los estudiantes Latinos/a/x e indígenas

Este verano, el Departamento de Educación de Oregón (ODE, por sus siglas en inglés) anunció que las Escuelas Públicas de Greater Albany, fueron una de los 28 beneficiarios de la Beca para el Éxito Estudiantil Latino/a/x e Indígena. En total, el distrito recibió $204,311.

“Estamos muy emocionados con esta beca y su apoyo a nuestros estudiantes latinos e indígenas”, dijo el Sr. Andy Gardner, Superintendente de GAPS. “Esto nos permitirá crear conexiones más fuertes con nuestros estudiantes y conducirá a un mayor éxito en las escuelas”.

GAPS fue el único distrito escolar en la región 2 de ODE que recibió la beca. La Región 2 incluye los Condados de Benton, Clatsop, Columbia, Lincoln, Linn, Marion, Polk, Tillamook y Yamhill. La beca fue realizada por los departamentos de Currículo y Equidad, Diversidad e Inclusión de GAPS, con el Sr. Javier Cervantes, Director Ejecutivo de EDI de GAPS, a la cabeza.

“Creo que esta beca reconoce el rápido crecimiento de la población latina en nuestro cuerpo estudiantil”, dijo el Sr. Cervantes. “Es un instrumento que nos permitirá servir mejor a la comunidad de más rápido crecimiento de nuestro distrito y ayudar a las familias a lograr el éxito de sus estudiantes”. Veintitrés por ciento de los estudiantes de GAPS se identifican como latinos.

El distrito tiene la intención de utilizar los fondos para contratar a Facilitadores Culturales y de Equidad, para apoyar aún más el progreso académico de los estudiantes. Los Facilitadores Culturales y de Equidad también servirán como un recurso para los estudiantes, el personal y las familias que experimentan dificultades para adaptarse a los asuntos del clima social en las escuelas.

La beca es parte del Plan de Éxito de los Estudiantes Indígenas y Latinos/a/x del Estado, que busca abordar las desigualdades sistémicas históricas y actuales experimentadas por los estudiantes indígenas y latinos/a/x a través de inversiones enfocadas y asociaciones con organizaciones comunitarias, distritos escolares, proveedores de aprendizaje temprano y educación superior.

RedHawks Basketball Camp hosts 128 campers

Posted on: June 23, 2022

The South Albany Boys and Girls Basketball programs finished up their four-day youth basketball camp on Thursday morning. The camp brought in 128 local campers from all around Linn County over the course of two sessions. The morning included incoming grades 2-4; the afternoon included incoming grades 5-8.

Head Coaches Tim Matuszak and Marc Cordle had the help of 22 RedHawk basketball players and a team full of assistant coaches to teach the campers basketball fundamentals, skills to grow into future RedHawks players, and encouragement that reaches far beyond the basketball court.

All 78 morning campers went home with a new basketball!

Thanks to all of the players and coaches for their hand in helping make the 2022 RedHawk Basketball Camp a huge success!

Basketball Camp kids group photo

Basketball Camp kids group photo

Basketball Camp kids group photo

Basketball Camp kids huddle

Superintendent’s message: Supporting those impacted by violence / Mensaje del Superintendente: Apoyando a los afectados por la violencia

Posted on: May 25, 2022

Dear Albany schools community,

The last few weeks have been especially hard for our nation. On May 17, a mass shooting in Buffalo, New York claimed the lives of 10 people. Yesterday, at least 21 people – 19 of them children – were killed by a gunman at Robb Elementary School in Uvalde, Texas. In addition to these recent incidents, today marks the tragic two-year anniversary of George Floyd’s murder.

Because of these aforementioned events I feel compelled to acknowledge the trauma our students are experiencing. Loss of life due to violence is always tragic, but it is also important to note these recent tragedies have disproportionately affected communities of color. It is for this reason it is imperative to provide resources to students to cope with these horrific events.

The following is a list of mental health resources and crisis services families may access to help support conversations with children: 

In addition to the resources above, the Greater Albany Public Schools Mental Health Resource webpage includes links and phone numbers to our agency partners, such as Linn and Benton County Mental Health. Lastly, the Substance Abuse and Mental Health Services Administration has a free, confidential, 24/7 staffed hotline. This hotline may be reached by calling 1-800-985-5990 (for Spanish, press “2”).

These resources may help families navigate hard conversations about the mass shootings, as well as the stress from the anniversary of George Floyd’s murder. Collectively, our students are experiencing emotional distress from these events and it is a lot for youth to process. Compounding this trauma, as details emerge about the mass shooting in Uvalde and are reported in the media, it becomes a constant reminder of that trauma. 

Providing our students with quality education is the primary mission of this district, but if students fear for their safety, fostering an engaging learning environment becomes a challenge. I encourage our staff and families to pay close attention to students right now. As adults, we need to be quick to respond when children reach out, and provide support and guidance. Let’s be thoughtful, empathetic, and give grace, while providing support to our students when they need it most. 

Sincerely,

Rob Saxton, Interim Superintendent

Greater Albany Public Schools


Mensaje del Superintendente: Apoyando a los afectados por la violencia

Estimada Comunidad Escolar de Albany:

Las últimas semanas han sido especialmente duras para nuestra nación. El 17 de mayo, un tiroteo masivo en Buffalo, Nueva York, cobró la vida de 10 personas. Ayer, al menos 21 personas, 19 de ellas niños, fueron asesinadas por un hombre armado en la Escuela Primaria Robb en la ciudad de Uvalde, en el Estado de Texas. Además de estos incidentes recientes, hoy se cumple el trágico segundo aniversario del asesinato de George Floyd.

Debido a estos eventos ante mencionados, me siento obligado a reconocer el trauma que están experimentando nuestros estudiantes y niños. La pérdida de vidas debido a la violencia siempre es trágica, pero también es importante tener en cuenta que estas tragedias recientes han afectado de manera desproporcionada a las comunidades de color. Es por esta razón que se hace imperativo brindar recursos a los estudiantes para que puedan sobrellevar estos espantosos hechos.

La siguiente es una lista de recursos de salud mental y servicios de crisis a los que las familias pueden acceder para ayudar a apoyar las conversaciones con los niños: 

Además de los recursos anteriores, la página web de Recursos de Salud Mental de las Escuelas Públicas de Greater Albany incluye enlaces y números de teléfono a nuestros socios de agencias, como Linn and Benton County Mental Health (Salud Mental de los Condados de Linn y Benton). Por último, la agencia Substance Abuse and Mental Health Services Administration (Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental) tiene una línea directa gratuita y confidencial con personal las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Puede comunicarse con esta línea directa llamando al 1-800-985-5990 (para español, presione “2”).

Estos recursos pueden ayudar a las familias a navegar conversaciones difíciles sobre los tiroteos masivos, así como el trauma del aniversario del asesinato de George Floyd. Colectivamente, nuestros estudiantes están experimentando angustia emocional por estos eventos y es mucho para que los jóvenes procesen. Agravando este trauma, a medida que surgen detalles sobre el tiroteo masivo en Uvalde y se informa en los medios, se convierte en un recordatorio constante de ese trauma.

Proporcionar a nuestros estudiantes una educación de calidad es nuestra misión principal en este distrito, pero si los estudiantes temen por su seguridad, fomentar un entorno de aprendizaje cautivador se convierte en un desafío. Aliento a nuestro personal y las familias a prestar mucha atención a los estudiantes en este momento. Como adultos, debemos ser rápidos para responder cuando los niños se acercan, y brindar apoyo y orientación. Seamos considerados, empáticos, y demos gracia y brindemos apoyo a nuestros estudiantes en este momento.

Atentamente,

Rob Saxton, Superintendente Interino

Escuelas Públicas de Greater Albany

Health Services director recognized by school nurses association / Directora de Servicios de Salud reconocida por asociación de enfermeras escolares 

Posted on: May 3, 2022

Rachel Smith, PhD, RN, Director of Health Services for Greater Albany Public Schools (GAPS), recently earned the Oregon School Nurse Administrator of the Year award from the Oregon School Nurses Association (OSNA). This prestigious award was announced at OSNA’s state conference on April 21 in Ashland.

“It has been an exciting journey growing our Health Services programs at GAPS, especially our nursing team, and I am truly honored to have received this award,” Smith said. “I am proud to work alongside our amazing and talented team here at GAPS.”

Smith has worked for Greater Albany Public Schools since May 2019. She has worked as a nurse in Corvallis and Baltimore before leading the GAPS Health Services team. Smith also previously served as a clinical nursing instructor at the University of Maryland, Baltimore. She has a PhD in history from the University of Illinois, and holds a bachelor’s in nursing from the University of Maryland. 

“I can’t think of anyone more deserving of a statewide award for the work that they’ve done over the past year,” said Interim Superintendent Rob Saxton. “Rachel has demonstrated incredible energy, dedication, intelligence, and common sense in helping the district work through the most challenging of times.”

Smith received more than a dozen nominations for the award from her colleagues at GAPS. The letters detail how Smith was a leader as the district weathered COVID challenges. “Nurse Rachel attended countless meetings with county and state health officials. Where she really shined was in her ability to take this information and make it understandable for us so we could keep school operating as smoothly and safely as we could under the circumstances,” wrote Melanie Casprowiak, principal of Waverly Elementary. 

Jodi Dodd, principal of Liberty Elementary, also pointed to Smith’s COVID response in her nomination letter. “Whenever there was a new announcement from the state regarding a change that schools would have to make, Rachel would calmly and intelligently guide us. She found the words that could squelch the fears of all of us,” Dodd wrote. 

In addition to Smith’s leadership during the COVID pandemic, colleagues wrote about her willingness to go above and beyond for students. “Despite being extremely busy with all the health needs a big district like GAPS has, she is accessible day and night,” wrote Christy Gill, principal at Meadow Ridge Elementary. “She answers texts and takes calls whenever we need immediate guidance and support on a variety of health issues.”

Under Smith’s leadership, the GAPS Health Services team was established in July 2021 to collaborate efforts and create a comprehensive student support system for health services. The Health Services team includes all district nurses, counselors, and the Families and Community Together (FACT) team. For more information on the district’s Health Services team, visit https://albany.k12.or.us/district/health-services-team


Directora de Servicios de Salud reconocida por asociación de enfermeras escolares 

La Sra. Rachel Smith, PhD, RN, Directora de Servicios de Salud de las Escuelas Públicas de Greater Albany (GAPS por sus siglas en inglés), ganó recientemente el premio Administradora de Enfermeras Escolares del Año de Oregón de la Asociación de Enfermeras Escolares de Oregón (OSNA por sus siglas en inglés). Este prestigioso premio fue anunciado en la conferencia estatal de OSNA el 21 de abril en la ciudad de Ashland. 

“Ha sido un camino emocionante hacer crecer nuestros programas de Servicios de Salud en GAPS, especialmente nuestro equipo de enfermería, y me siento verdaderamente honrada de haber recibido este premio”, dijo Smith. “Estoy orgullosa de trabajar junto a nuestro increíble y talentoso equipo aquí en GAPS”. 

La Sra. Smith ha trabajado para las Escuelas Públicas de Greater Albany desde mayo de 2019. Trabajó como enfermera en Corvallis y Baltimore antes de liderar el equipo de Servicios de Salud de GAPS. Smith también se desempeñó anteriormente como instructora de enfermería clínica en la Universidad de Maryland, Baltimore. Tiene un doctorado en historia de la Universidad de Illinois y una licenciatura en enfermería de la Universidad de Maryland.

“No puedo pensar en nadie más merecedor de un premio estatal por el trabajo que ha realizado durante el año pasado”, dijo el Superintendente Interino Sr. Rob Saxton. “Rachel ha demostrado una energía, dedicación, inteligencia y sentido común increíbles, para ayudar al distrito a superar los momentos más difíciles”. 

La Sra. Smith recibió más de una docena de nominaciones para el premio de sus colegas de GAPS. Las cartas detallan cómo la Sra. Smith fue una líder mientras el distrito superaba los desafíos de COVID. “La enfermera Rachel asistió a innumerables reuniones con funcionarios de salud del Condado y del Estado. Donde realmente brilló fue en su capacidad para tomar esta información y hacerla comprensible para nosotros, para que pudiéramos mantener la escuela funcionando de la manera más fluida y segura posible bajo las circunstancias”, escribió la Sra. Melanie Casprowiak, directora de la primaria Waverly Elementary.

La Sra. Jodi Dodd, directora de la primaria Liberty Elementary, también señaló la respuesta COVID de la Sra. Smith en su carta de nominación. “Cada vez que había un nuevo anuncio del Estado con respecto a un cambio que tendrían que hacer las escuelas, Rachel nos guiaba con calma e inteligencia. Encontró las palabras que podían disipar los miedos de todos nosotros”, escribió la Sra. Dodd.

Además del liderazgo de la Sra. Smith durante la pandemia de COVID, sus colegas escribieron sobre su voluntad de hacer todo lo posible por los estudiantes. “A pesar de estar extremadamente ocupada con todas las necesidades de salud que tiene un distrito grande como GAPS, ella es accesible día y noche”, escribió la Sra. Christy Gill, directora de la escuela primaria Meadow Ridge. “Ella responde mensajes de texto y atiende llamadas cuando necesitamos orientación y apoyo inmediatos sobre una variedad de problemas de salud”.

Bajo el liderazgo de la Sra. Smith, el equipo de Servicios de Salud de GAPS se estableció en julio de 2021 para colaborar en los esfuerzos y crear un sistema integral de apoyo estudiantil para los servicios de salud. El equipo de Servicios de Salud incluye a todas las enfermeras del distrito, consejeros y el equipo de Familias y Comunidad Juntas (FACT por sus siglas en inglés). Para obtener más información sobre el equipo de Servicios de Salud del distrito, visite: 

https://albany.k12.or.us/district/health-services-team