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Grant addresses inequities, systemic challenges among Latino/a/x and indigenous students / La Beca aborda las desigualdades y los desafíos sistémicos entre los estudiantes Latinos/a/x e indígenas

Posted on: September 21, 2022

Grant addresses inequities, systemic challenges among Latino/a/x and indigenous students

This summer, the Oregon Department of Education (ODE) announced Greater Albany Public Schools (GAPS)  was one of 28 recipients of the Latino/a/x and Indigenous – Student Success Grant. In total, the district was awarded $204,311.

“We are really excited about this grant and its support of our Latino and indigenous students,” said GAPS Superintendent Andy Gardner. “This will enable us to create stronger connections with our students and lead to greater success in schools.”

GAPS was the only school district in ODE’s region 2 to receive the grant. Region 2 includes Benton, Clatsop, Columbia, Lincoln, Linn, Marion, Polk, Tillamook and Yamhill Counties. The grant was completed by the GAPS Curriculum and Equity, Diversity, and Inclusion (EDI) departments, with Javier Cervantes, GAPS Executive Director of EDI, taking the lead. 

“I believe this grant recognizes the rapid growth of the Latino population in our student body,” Cervantes said. “It is an instrument which will allow us to better serve our district’s fastest growing community and help families see their students to success.” Twenty-three percent of GAPS students identify as Latino. 

The district intends to use the funding to hire ombudspersons to further support students’ academic progress. The ombudspersons will also serve as a resource for students, staff, and families who experience challenges in adapting to social climate issues in schools.

The grant is part of the state’s Latino/a/x and Indigenous Student Success Plan, which seeks to address historic and current systemic inequities experienced by Latino/a/x and Indigenous students through focused investments and partnerships with community based organizations, school districts, early learning providers, and higher education. 


La Beca aborda las desigualdades y los desafíos sistémicos entre los estudiantes Latinos/a/x e indígenas

Este verano, el Departamento de Educación de Oregón (ODE, por sus siglas en inglés) anunció que las Escuelas Públicas de Greater Albany, fueron una de los 28 beneficiarios de la Beca para el Éxito Estudiantil Latino/a/x e Indígena. En total, el distrito recibió $204,311.

“Estamos muy emocionados con esta beca y su apoyo a nuestros estudiantes latinos e indígenas”, dijo el Sr. Andy Gardner, Superintendente de GAPS. “Esto nos permitirá crear conexiones más fuertes con nuestros estudiantes y conducirá a un mayor éxito en las escuelas”.

GAPS fue el único distrito escolar en la región 2 de ODE que recibió la beca. La Región 2 incluye los Condados de Benton, Clatsop, Columbia, Lincoln, Linn, Marion, Polk, Tillamook y Yamhill. La beca fue realizada por los departamentos de Currículo y Equidad, Diversidad e Inclusión de GAPS, con el Sr. Javier Cervantes, Director Ejecutivo de EDI de GAPS, a la cabeza.

“Creo que esta beca reconoce el rápido crecimiento de la población latina en nuestro cuerpo estudiantil”, dijo el Sr. Cervantes. “Es un instrumento que nos permitirá servir mejor a la comunidad de más rápido crecimiento de nuestro distrito y ayudar a las familias a lograr el éxito de sus estudiantes”. Veintitrés por ciento de los estudiantes de GAPS se identifican como latinos.

El distrito tiene la intención de utilizar los fondos para contratar a Facilitadores Culturales y de Equidad, para apoyar aún más el progreso académico de los estudiantes. Los Facilitadores Culturales y de Equidad también servirán como un recurso para los estudiantes, el personal y las familias que experimentan dificultades para adaptarse a los asuntos del clima social en las escuelas.

La beca es parte del Plan de Éxito de los Estudiantes Indígenas y Latinos/a/x del Estado, que busca abordar las desigualdades sistémicas históricas y actuales experimentadas por los estudiantes indígenas y latinos/a/x a través de inversiones enfocadas y asociaciones con organizaciones comunitarias, distritos escolares, proveedores de aprendizaje temprano y educación superior.

Assistant Superintendent awarded Achievement of Excellence award by Coalition of Oregon School Administrators (COSA) / Sub Superintendente recibió el premio “Reconocimiento de Excelencia” por parte de la Coalición de Administradores Escolares de Oregón

Posted on: June 28, 2022

Lisa HarlanAssistant Superintendent, Lisa Harlan, was awarded the Achievement of Excellence award by the Coalition of Oregon School Administrators (COSA). This honor was announced at the 48th Annual COSA Seaside Conference on Thursday, June 23. 

“I am honored to receive this award and accept it, really, on behalf of the entire district. Every day we center on kids and advocate for them, especially for those who need it most,” Harlan said. 

Harlan has worked for the Greater Albany Public School District since July of 2018. Prior to joining the GAPS community, she served as the Director of Elementary Education for the Salem-Keizer School District. She began her professional career as a high school and middle school Spanish teacher at Corvallis High School and Western View Middle School. She has also worked as the Assistant Principal at Linus Pauling Middle School, the Principal at Cheldelin Middle School, and the Principal at Lincoln Elementary Dual Language School in Corvallis. Her impressive educational leadership experience also includes service as a Director of School Improvement for the Oregon Department of Education. 

Harlan earned her B.A. in education from Western Oregon University, her M.Ed. from the University of Oregon, and her administrative licensure from Portland State University. 

“She knows almost everything there is to know about education, and if she doesn’t know she’ll find out. She supports and teaches me everyday. This is definitely well-deserved,” said Sue Luthra, Director of Elementary Education.

Harlan has received high praise from colleagues who nominated her for this award. Javier Cervantes, Executive Director of Equity, Diversity and Inclusion, wrote, “I have personally witnessed and experienced her demonstrated fortitude, intelligence, compassion, and care for not only those that report to her, or those that are her colleagues in the district office, but also to the countless professionals that are teaching classes or directing at a building level.” He continued, “I have learned more about leadership and guts and determination in my three months as her colleague than I have in over 20-plus years in all levels of education. Assistant Superintendent, Lisa Harlan is worthy of the Achievement of Excellence Award because that is what she is; excellence personified.”

Focusing on students, Harlan has worked diligently to strengthen the district and the community. Over the last year, Harlan has served on the Strategic Planning Committee and the Policy Rewrite Committee. Additionally, she has stepped in as the temporary Secondary Director of Middle School Education for the school district. Outside of the district, Harlan works closely with Ophelia’s Place, a nonprofit organization dedicated to helping teen girls make healthy life choices through education and empowerment. 

“I am so fortunate to be surrounded by staff who work tirelessly for students, and I am grateful to represent Albany in this way at the state level.” Harlan stated.


Lisa HarlanSub Superintendente recibió el premio “Reconocimiento de Excelencia” por parte de la Coalición de Administradores Escolares de Oregón

La Sra. Lisa Harlan, Sub Superintendente, recibió el premio “Reconocimiento de Excelencia” de la Coalición de Administradores Escolares de Oregón (COSA por sus siglas en inglés). Este honor se anunció en la 48.ª Conferencia Anual costera de la COSA el jueves 23 de junio.

“Me siento honrado de recibir este premio y aceptarlo, de verdad, en nombre de todo el distrito. Todos los días nos centramos en los niños y abogamos por ellos, especialmente por aquellos que más lo necesitan”, dijo Harlan. 

Harlan ha trabajado para el Distrito de Escuelas Públicas de Greater Albany desde julio de 2018. Antes de unirse a la comunidad de GAPS, se desempeñó como Directora de Educación Primaria para el Distrito de las Escuelas de Salem-Keizer. Comenzó su carrera profesional como maestra de español en la secundaria y preparatoria en Corvallis High School y Western View Middle School. También ha trabajado como Directora de Linus Pauling Middle School, Directora de Cheldelin Middle School y Directora de Lincoln Elementary Dual Language School en Corvallis. Su experiencia impresionante en liderazgo educativo también incluye su servicio como Directora de Mejoramiento Escolar para el Departamento de Educación de Oregón.

“Ella sabe casi todo lo que hay que saber sobre educación, y si no lo sabe, lo descubrirá. Me apoya y me enseña todos los días. Esto es definitivamente bien merecido”, dijo Sue Luthra, directora de educación primaria.

Harlan obtuvo su licenciatura (B.A.) en el área de educación de la universidad “Western Oregon University”, su grado de máster (M.Ed.) de la universidad “University of Oregon” y su licencia administrativa de la universidad “Portland State University.”

Harlan ha recibido grandes elogios de colegas que la nominaron para este premio. Javier Cervantes, Director Ejecutivo de Equidad, Diversidad e Inclusión escribió: “He sido testigo y experimentado personalmente de su fortaleza, inteligencia, compasión y cuidado demostrados no sólo por aquellos que le reportan, o aquellos que son sus colegas en la oficina de distrito, pero también a los profesionales innumerables que están impartiendo clases o dirigiendo a nivel de edificio”. Continuó: “He aprendido más sobre liderazgo, agallas y determinación en mis tres meses como su colega que en más de 20 años en todos los niveles de educación. Sub Superintendente, Lisa Harlan es merecedora del premio “Reconocimiento de la Excelencia” porque eso es lo que es; la excelencia personificada.”

Centrándose en los estudiantes, Harlan ha trabajado diligentemente para fortalecer el distrito y la comunidad. Durante el último año, Harlan se desempeñó en el Comité de Planificación Estratégica y en el Comité de Reescritura de Políticas. Además, ha intervenido como Directora Secundaria temporal de Escuelas Intermedias para el distrito escolar. Fuera del distrito, Harlan trabaja en estrecha colaboración con Ophelia’s Place, una organización sin fines de lucro dedicada a ayudar a las adolescentes a tomar decisiones de vida saludables a través de la educación y el empoderamiento.

“Soy muy afortunada de estar rodeada de personal que trabaja incansablemente por los estudiantes y estoy agradecida de representar a Albany de esta manera a nivel estatal,” dijo Harlan.

 

RedHawks Basketball Camp hosts 128 campers

Posted on: June 23, 2022

The South Albany Boys and Girls Basketball programs finished up their four-day youth basketball camp on Thursday morning. The camp brought in 128 local campers from all around Linn County over the course of two sessions. The morning included incoming grades 2-4; the afternoon included incoming grades 5-8.

Head Coaches Tim Matuszak and Marc Cordle had the help of 22 RedHawk basketball players and a team full of assistant coaches to teach the campers basketball fundamentals, skills to grow into future RedHawks players, and encouragement that reaches far beyond the basketball court.

All 78 morning campers went home with a new basketball!

Thanks to all of the players and coaches for their hand in helping make the 2022 RedHawk Basketball Camp a huge success!

Basketball Camp kids group photo

Basketball Camp kids group photo

Basketball Camp kids group photo

Basketball Camp kids huddle

Superintendent’s message: Supporting those impacted by violence / Mensaje del Superintendente: Apoyando a los afectados por la violencia

Posted on: May 25, 2022

Dear Albany schools community,

The last few weeks have been especially hard for our nation. On May 17, a mass shooting in Buffalo, New York claimed the lives of 10 people. Yesterday, at least 21 people – 19 of them children – were killed by a gunman at Robb Elementary School in Uvalde, Texas. In addition to these recent incidents, today marks the tragic two-year anniversary of George Floyd’s murder.

Because of these aforementioned events I feel compelled to acknowledge the trauma our students are experiencing. Loss of life due to violence is always tragic, but it is also important to note these recent tragedies have disproportionately affected communities of color. It is for this reason it is imperative to provide resources to students to cope with these horrific events.

The following is a list of mental health resources and crisis services families may access to help support conversations with children: 

In addition to the resources above, the Greater Albany Public Schools Mental Health Resource webpage includes links and phone numbers to our agency partners, such as Linn and Benton County Mental Health. Lastly, the Substance Abuse and Mental Health Services Administration has a free, confidential, 24/7 staffed hotline. This hotline may be reached by calling 1-800-985-5990 (for Spanish, press “2”).

These resources may help families navigate hard conversations about the mass shootings, as well as the stress from the anniversary of George Floyd’s murder. Collectively, our students are experiencing emotional distress from these events and it is a lot for youth to process. Compounding this trauma, as details emerge about the mass shooting in Uvalde and are reported in the media, it becomes a constant reminder of that trauma. 

Providing our students with quality education is the primary mission of this district, but if students fear for their safety, fostering an engaging learning environment becomes a challenge. I encourage our staff and families to pay close attention to students right now. As adults, we need to be quick to respond when children reach out, and provide support and guidance. Let’s be thoughtful, empathetic, and give grace, while providing support to our students when they need it most. 

Sincerely,

Rob Saxton, Interim Superintendent

Greater Albany Public Schools


Mensaje del Superintendente: Apoyando a los afectados por la violencia

Estimada Comunidad Escolar de Albany:

Las últimas semanas han sido especialmente duras para nuestra nación. El 17 de mayo, un tiroteo masivo en Buffalo, Nueva York, cobró la vida de 10 personas. Ayer, al menos 21 personas, 19 de ellas niños, fueron asesinadas por un hombre armado en la Escuela Primaria Robb en la ciudad de Uvalde, en el Estado de Texas. Además de estos incidentes recientes, hoy se cumple el trágico segundo aniversario del asesinato de George Floyd.

Debido a estos eventos ante mencionados, me siento obligado a reconocer el trauma que están experimentando nuestros estudiantes y niños. La pérdida de vidas debido a la violencia siempre es trágica, pero también es importante tener en cuenta que estas tragedias recientes han afectado de manera desproporcionada a las comunidades de color. Es por esta razón que se hace imperativo brindar recursos a los estudiantes para que puedan sobrellevar estos espantosos hechos.

La siguiente es una lista de recursos de salud mental y servicios de crisis a los que las familias pueden acceder para ayudar a apoyar las conversaciones con los niños: 

Además de los recursos anteriores, la página web de Recursos de Salud Mental de las Escuelas Públicas de Greater Albany incluye enlaces y números de teléfono a nuestros socios de agencias, como Linn and Benton County Mental Health (Salud Mental de los Condados de Linn y Benton). Por último, la agencia Substance Abuse and Mental Health Services Administration (Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental) tiene una línea directa gratuita y confidencial con personal las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Puede comunicarse con esta línea directa llamando al 1-800-985-5990 (para español, presione “2”).

Estos recursos pueden ayudar a las familias a navegar conversaciones difíciles sobre los tiroteos masivos, así como el trauma del aniversario del asesinato de George Floyd. Colectivamente, nuestros estudiantes están experimentando angustia emocional por estos eventos y es mucho para que los jóvenes procesen. Agravando este trauma, a medida que surgen detalles sobre el tiroteo masivo en Uvalde y se informa en los medios, se convierte en un recordatorio constante de ese trauma.

Proporcionar a nuestros estudiantes una educación de calidad es nuestra misión principal en este distrito, pero si los estudiantes temen por su seguridad, fomentar un entorno de aprendizaje cautivador se convierte en un desafío. Aliento a nuestro personal y las familias a prestar mucha atención a los estudiantes en este momento. Como adultos, debemos ser rápidos para responder cuando los niños se acercan, y brindar apoyo y orientación. Seamos considerados, empáticos, y demos gracia y brindemos apoyo a nuestros estudiantes en este momento.

Atentamente,

Rob Saxton, Superintendente Interino

Escuelas Públicas de Greater Albany